La fédération des coopératives des producteurs de la zone Office du Niger (COPON)

La place importante du riz dans la lutte contre la faim et la pauvreté

Le gouvernement malien s’est rapidement rendu compte que la riziculture était un moyen très efficace pour lutter contre la faim et la pauvreté au Mali. Pour cette raison, ce secteur a été très nettement renforcé ces dernières années : extension des superficies cultivables, la formation et l’information des organisations professionnelles agricoles sur les opportunités liées à la filière riz. Résultat ? En dix ans, les superficies ont doublé et la production a triplé. Toutefois, la filière riz rencontre toujours des problèmes dont celui de la répartition inéquitable des bénéfices issus de la filière, étant essentiellement engrangés par les commerçants et non par les agriculteurs.

La fédération COPON a été créée, afin de localiser au sein des organisations paysannes, la plus-value économique obtenue lors de la transformation du riz et lors de sa commercialisation étalée dans le temps. La création de COPON visait également à faciliter l’accès de ses membres aux crédits.

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Le réseau de coopératives COPON

Dès 2008, avec l’appui de SOS Faim, le syndicat SEXAGON, partenaire historique de SOS Faim, a mis en place un réseau de coopératives de producteurs rizicoles appelé fédération COP
ON
. Cette fédération rassemble actuellement 92 coopératives qui regroupent 1.420 membres en tout. Ce réseau a notamment pu négocier des conditions de crédit plus avantageuses auprès de l’IMF Kafo Jiginew, autre partenaire de SOS Faim pour l’approvisionnement en engrais de ses membres, pour accroître leur niveau d’équipement de production (motoculteurs), pour le financement d’unités semi industrielles de décorticage du riz par les Unions et essayer ainsi de prendre position en tant qu’acteur dans la commercialisation du riz dans la zone ON.

SOS Faim et Copon

SOS Faim soutient la fédération COPON dans sa globalité, notamment en :

  • En cofinançant son équipe salariée;
  • En appuyant techniquement et financièrement la mise en place d’un système de gestion performant
  • En finançant l’achat d’équipement de transformation et d’amélioration de la qualité du riz.

A terme ce soutien devrait concerner 2.000 exploitations rizicoles de la zone Office du Niger.

Des résultats encourageants…

Les rendements de production du riz sont passés de 3 tonnes/ha à 5 tonnes/ha. La production totale des coopératives du réseau COPON est estimée à 17.500 tonnes de riz par an. Les résultats de la transformation ont été améliorés grâce à l’installation de mini-rizeries. Le rendement de décorticage est ainsi passé de 58% à 64 %. Une nouvelle technique de production SRI (Système de riziculture intensive), plus durable, a été testée avec succès.

… Mais aussi des obstacles persistants

La commercialisation de la production de riz transformé pose toujours problèmes et elle peine à concurrencer les importations de riz asiatique à bas prix. Outre des causes externes, comme la distribution gratuite de riz par les programmes d’aide alimentaire pendant la crise, certaines causes internes organisationnelles et institutionnelles sont également à l’origine de ces difficultés de commercialisation.